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I re del sole. Il racconto dell'inizio della moderna astronomia

I re del sole. Il racconto dell'inizio della moderna astronomia
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Libro:
250 Pagine
Editore:
Einaudi
Pubblicato:
01/01/2009
Isbn o codice id
9788806184186

Descrizione

Il primo settembre 1859 Richard Carrington, un astronomo dilettante inglese, stava osservando il Sole col suo cannocchiale quando notò improvvisamente che nelle macchie solari si formavano gocce bianche e brillanti. Prima dell'alba del giorno seguente, nei cicli della Terra, dai poli ai tropici, apparvero aurore di color rosso, verde e porpora, così luminose da permettere la lettura del giornale; i telegrafisti svenivano per le scosse elettriche, i telegrafi bruciavano e, anche se scollegati dalle batterie, trasmettevano con la corrente indotta dall'aurora. L'unico a sapere cosa stesse succedendo era Carrington: aveva appena osservato un'eruzione solare e compreso che il magnetismo del sole influenzava direttamente la Terra. Il dibattito scientifico che scaturì da quella tempesta magnetica costituisce la trama del libro, assieme alla disordinata vita pubblica e privata di Carrington, alle gelosie degli astronomi vittoriani e ai preconcetti circa le influenze celesti sul nostro pianeta. Senza dimenticare gli effetti catastrofici che un evento di simile intensità avrebbe sul clima e le tecnologie di oggi.